De meerkoet aan het Zuideinde

Geplaatst door Westlanders.nu op 12/04/2012 16:25 - Gewijzigd op 31/07/2013 21:31

Naaldwijk 12.04.2012 - Aan het Zuideinde in Naaldwijk zit elk jaar een meerkoetenpaar te broeden. Dit jaar weer, en langs de Kruisbroekweg zit een paartje in een lege kabelrol te broeden welke in de sloot ligt.

Laten we hopen dat er niemand nu op het idee komt die rol uit de sloot te halen…De meerkoet is een mooie zwarte, vrij plompe vrij schuwe vogel. Hij komt veel voor in de sloten en vaarten tot diep in de dorpen. Hij heeft rode ogen, groene poten en een witte snavel met net boven de snavel een kleine witte vlek en hij is bruinzwart. Het is een goede zwemmer. Vaak zie je een aantal meerkoeten bij elkaar zwemmen.

Meerkoeten bouwen meestal een stevig drijvend nest of het wordt ergens op of aan gebouwd. Het nest is vaak niet verstopt en wordt gemaakt van drijvende plantenresten, maar ze gebruiken eigenlijk van alles, zelfs afval. Met goed weer zie je de eerste nesten al in maart, maar meestal wordt het april of zelfs nog in mei.

Ze leggen 5 tot10 eieren en die worden door beide ouders uitgebroed. De jongen kunnen na een paar dagen al zwemmen en dan verlaten ze het nest. Na ca. 8 weken kunnen de jonge meerkoeten al vliegen.  Ze eten vooral waterplanten, kleine waterdiertjes en insecten. In de winter zie je ze vaak in de bermen en slootkanten grazen. De meerkoet is een standvogel, dus hij blijft in het land tijdens de winter. Dan vormen ze vaak grotere groepen.

De waterhoen lijkt wel op de meerkoet, maar verschilt flink. Vaak noemen mensen de meerkoet waterhoen, wat dus fout is. De waterhoen is grijszwart en heeft een rode snavel met een gele punt en een wit vlak bovenop de snavel. Hij heeft achterop een wit vlak.
Het nest bouwen ze meestal in de oeverbegroeiing, dus meer verstopt. Ze komen eigenlijk niet veel binnen de kernen voor.