Bijna kwart miljoen mensen bij Luchtmachtdagen

Richard Hoogeveen

Gilze Rijen 22.06.2014 - Vrijdag en zaterdag waren er de Luchtmachtdagen, genaamd Operatie Luchtsteun.

Natuurlijk zijn de vliegshow de publiekstrekkers gebleven. In 2 dagen tijd bezochten 245.000 bezoekers het evenement op de vliegbasis Gilze-Rijen.

Op beide dagen waren er ver voor de opening om 8.00 uur vliegtuigspotters en luchtvaartenthousiasten die zich voor de hekken hadden verzameld om de beste plekken aan de startbaan te bemachtigen. De meesten van hen verbleven enkele dagen in de buurt van de vliegbasis om maar niets te hoeven missen van al het vliegend materieel.

Behalve het kijken naar de luchtmacht stond bij Operatie Luchtsteun vooral het doen centraal. Alle bezoekers kwamen het terrein op via een speciale belevingstunnel. Daarin beleefde ze in beeld en geluid hoe het is om onderdeel van de luchtmacht te zijn. In en voor diverse shelters stond materieel van de luchtmacht op ‘aanraakafstand’ en personeel beantwoordde vragen van bezoekers.

Om te ervaren hoe het is om op uitzending te zijn, was er een vooruitgeschoven basis nagebouwd. Er stonden diverse helikopters en landmacht materieel dat militairen in een uitzendgebied gebruiken.

Een van de hoogtepunten was de Battle of Britain herdenkingsvlucht met een Lancaster-bommenwerper en 2 Spitfire-jachtvliegtuigen. Eveneens uit Groot-Brittannië was het beroemde demonstratieteam Red Arrows.

 

Hoogtepunten uit eigen land waren de F-16 en Apache-demoteams, de Air Power-demonstratie, waarin het optreden in onder meer missiegebieden wordt nagebootst.

Dat gold ook voor het voorvliegen van de splinternieuwe Boeing 787 Dreamliner van Arke en een MD-11, het KLM-verkeersvliegtuig dat binnenkort uit dienst gaat. In die laatstgenoemde zaten tientallen chronisch zieke kinderen die dankzij Stichting Hoogvliegers een dag hun ziekte konden vergeten.

Behalve de 65.000 bezoekers op vrijdag en 180.000 op zaterdag, keken nog vele duizenden luchtmacht liefhebbers via de live stream op de site van Defensie naar het spektakel. Meer foto 's staan op facebook