Ruim twee ton voor A Local Swim Westland

Linda Slaghuis

De Lier 18.08.2014 - Met veel enthousiaste toeschouwers aan de kade, op bruggen en in de tuinen vond afgelopen zaterdag A Local Swim Westland plaats.

De deelnemers zwommen ten behoeve van de ernstige zenuw-spierziekte ALS een route van 2 kilometer door De Brede Lee en De Lee, aansluitend zwom een groep jongeren tussen de 10 en 15 jaar een route van 500 meter. Tijdens de opbouw ’s-morgens was er nog een fikse regenbui maar gelukkig klaarde het snel op en brak de zon door.

De deelnemers konden zich aanmelden tussen 11.30 en 13.00 uur en er heerste een gemoedelijk sfeer waarbij ook wel sprake was van een voelbare gezonde spanning in aanloop naar het startsein. Na de officiële opening om 13.00 uur, waarbij o.a. de directeur van de Stichting ALS Nederland, de heer Gorrit-Jan Blonk, de zwemmers en genodigden toesprak, vertrokken de eerste Jumps in de bus met badjas aan naar het water de Brede Lee. Daar zagen ze al direct hoeveel mensen gehoor hadden gegeven aan hun oproep om hen aan te komen moedigen. Tussen 13.30 en 14.30 werden alle jumps weggestart met een scheepshoorn door Hans Koch en partner Karin.

Onderweg hadden de zwemmers het druk met zwaaien naar vrienden en bekenden. De Reddingsbrigade Monster hield met 25 lifequards (zijn redders, tevens ehbo’ers) de zwemmers goed in de gaten en begeleidde hen op professionele wijze. Vrijwilligers van brandweer De Lier hielden in de boot de situatie in de gaten bij het keerpunt en een groep collega’s stond paraat in geval van calamiteiten. Gelukkig was dit niet nodig en werd er in de regel gestaag doorgezwommen. Ook zijn er zwemmers tijdelijk even uitgestapt om zich te laten masseren in een van de uitrustplaatsen door fysiotherapeuten van Adfysio die stonden opgesteld bij een Reddingsbrigade post. Een enkeling stapte even uit het parcours om bij vrienden of familie in de tuin een drankje te drinken. Een aantal zwemmers had zich uitgedost met hoofdtooien, bandana’s, ballonnen en speciale zwempakken. Zolang het de veiligheid niet beperkte werd het toegestaan. Een deelnemer heeft op advies van de reddingsbrigade de tocht moeten staken. Een fijn gevoel dat dokter Blom de hele middag aanwezig wilde zijn en EHBO De Lier in de tent op de eindlocatie. Hoogheemraadschap van Delfland stremde De Lee en wees de mensen daarop bij de jachthaven van De Lier, dit om de veiligheid van de zwemmers te waarborgen.

Onderweg was het voor zwemmers en publiek erg gezellig, elk plekje langs de kant in tuinen en op en onder bruggen was bezet door een vrolijke menigte. Iedere zwemmer werd enthousiast aangemoedigd, op diverse plaatsen kon je, om de gang er in te houden, happen naar Peijnenburg. Er was muziek te horen van een DJ die er een leuk feestje van maakte. Geweldig was zeemanskoor ‘Onder Zeil’ die de zwemmers voor het laatste stuk een boost gaven en waar het publiek ook enorm van genoot. Op het terras van de Rank genoten veel mensen van een High Tea of een lunch terwijl ze direct naast hen de zwemmers aanmoedigden die hun best deden om de finish te bereiken.

De toeloop naar de tent bij finishlocatie was groot, iedereen wilde de zwemmers even knuffelen en feliciteren. Ondanks dat het geen wedstrijd was kregen de snelste man, snelste vrouw, snelste kind, hoogste sponsorbijdrage en de doorzetter een oorkonde uit handen van speakeraar Leo de Jong die verslag had gedaan bij de start. Gerben Vreugdenhil, die verslag deed bij de finish, ontving vervolgens op het podium mensen die prachtige cheques aanboden van o.a. de dartactie bij Cool Control, cheque namens personeel van Green Partners, Zeemanskoor Onder Zeil die naast hun optreden ook nog een cheque kwam brengen, jeugd die namens Oranje Comité De Lier een cheque mocht aanbieden van de kinderkermis en bingo, dames die loten verkocht hebben bij Fuchsia show Westland en als klap op de vuurpijl ook een geweldige cheque van VG Colours uit De Lier; de heer André van Geest overhandigde de cheque aan Jaco Buitelaar. Hierdoor liep het totaalbedrag steeds verder op. Ook kwamen er spontane gelden binnen van dagacties zoals schminken, collecteren langs de kaden, koekjesverkoop, enz.

Als laatste maakten de dames van de Stichting ALS Westland het eindbedrag bekend van € 200.336,00! En dat alles bereikt door een groep enthousiaste zwemmers, vele sponsoren en vele vrijwilligers! Ook was de gastvrijheid en ondersteuning van Oranje Comite De Lier een warme deken. Natuurlijk ook emotie, want binnen het deelnemersveld van 306 personen was een behoorlijke groep aanwezig die momenteel in hun directe omgeving te maken hebben met ALS of een dierbare verloren hebben aan ALS. Het was een dag met een lach en een traan.

Op de website www.ALSwestland.nl kunt u naast het deelnemersveld en sponsoren binnenkort ook alle uitslagen lezen. De organisatie gaat zich binnenkort beraden of A Local Swim Westland een terugkerend evenement gaat worden.