Het verhaal achter de zomertijd

Erik van der Zalm

Westlanden 27.03.2016 - De zomertijd is weer ingegaan op zondagnacht, maar waarom voeren we die eigenlijk in? Zonder zomertijd zou het bijvoorbeeld

eind juni al tegen 3:30 uur 's nachts licht worden en tegen 21:30 uur 's avonds weer donker. Door de klok een uurtje vooruit te zetten, wordt het later licht en dus ook later weer donker. Het voordeel is dat huishoudens 's avonds minder stroom verbruiken omdat er pas later verlichting nodig is.

In het Romeinse Rijk werd in de zomer de tijd al aangepast aan de daglengte. De zomertijd zoals we die nu kennen, is in 1905 bedacht door de Britse aannemer William Willet, zie foto. In 1905 realiseerde hij zich dat een groot deel van de Londense bevolking sliep terwijl het al lang dag was. Het verhaal gaat dat hij ervan baalde dat hij 's avonds zijn golfpartijen moest stoppen omdat het donker werd. Tot aan zijn dood in 1915 heeft Willet ervoor gelobbyd om in Groot-Brittannië de zomertijd in te voeren. Hij zag grote economische en praktische voordelen.

Toch was het Duitsland dat tijdens de Eerste Wereldoorlog op 30 april 1916 als eerste de zomertijd invoerde, als maatregel om kolen te besparen in oorlogstijd. In Nederland is de zomertijd voor het eerst ingevoerd in 1916, maar in 1945 werd die weer afgeschaft.

Column: Uitpakken....................

In 1977, vier jaar na de oliecrisis van 1973, voerde Nederland de zomertijd opnieuw in. Sinds 2002 doet de hele EU mee. Dat gebeurt in alle lidstaten op hetzelfde moment. Wereldwijd verzetten in totaal ongeveer 70 landen twee keer per jaar de klok: sommige niet-EU-landen doen dat eerder of later dan eind maart.