Westland Event 2017 in teken van internationale kansen en samenwerking

Gemeente Westland

Honselersdijk 06.12.2017 - Benut de kansen van de glastuinbouwsector. Alleen dan kunnen wereldwijde vraagstukken op het gebied van een groeiende wereldbevolking,

klimaatverandering en een toenemende vraag naar veilig en gezond voedsel het hoofd worden geboden. Dat kan niet alleen, zoek de samenwerking op! Dat was de centrale boodschap tijdens de negende editie van het Westland Event dat op woensdag 6 december werd georganiseerd bij Royal FloraHolland in Honselersdijk.

Foto 's Rolf van Koppen

Hóe benutten we deze internationale kansen en samenwerkingen? Diverse sprekers tijdens het Westland Event boden de bijna 700 aanwezige ondernemers, beleidsmakers en belangenvertegenwoordigers uit het glastuinbouwcluster een kijkje in hun bedrijfsstrategie en hoe zij kansen zagen en samenwerkingen aan zijn gegaan. Nationaal en internationaal.

Onder leiding van dagvoorzitter Annemarie van Gaal mocht wethouder Theo Duijvestijn (Economie en Agribusiness Gemeente Westland) de aftrap geven. Hij benadrukte het belang van de tuinbouwsector, maar gaf aan dat er nog wel stappen te zetten zijn om mondiaal kansen te benutten en bij te dragen aan het oplossen van wereldwijde uitdagingen. Duijvestijn: ‘De Nederlandse tuinbouwsector staat aan de top in de wereld en is sterk internationaal georiënteerd. Wij kúnnen integrale oplossingen voor megasteden bieden, maar de samenwerking met andere sectoren en kennisinstituten benutten we nog niet voldoende. We hebben de kennis, kunde en ervaring in huis op het gebied van onder meer voedselzekerheid en –veiligheid, water, energie en logistiek om het voortouw te nemen op tal van terreinen en andere relevante sectoren te laten aanhaken. Ik hoop dat dit Westland Event daar een bijdrage aan kan leveren.’

Meer, minder, beter

Ernst van den Ende, algemeen directeur Plant Science Group Wageningen University & Research opende zijn betoog met de stelling: We moeten meer, minder, beter. Meer produceren, minder bestrijdingsmiddelen en verspilling en dergelijke en beter voor de gezondheid. Van den Ende: ‘Gezonde voeding wordt topprioriteit voor veel overheden en het geld klotst tegen de plinten. Zoek de samenwerking en pak je kans.’

Internationaliseren, hoe dan?

Marco van Leeuwen, Managing Director Rijk Zwaan, gaf zijn visie op internationaliseren en hoe het bedrijfsleven daarin zou kunnen samenwerken om kansen te vergroten. Hij opende met de teaser: ‘Internationalisering, hoezo dan? Samenwerking? Dacht het niet!’ Hij vertelde de aanwezigen over de manier waarop Rijk Zwaan internationaal opereert en dat zij daarbij niet over een nacht ijs gaan. ‘Samenwerken is geen doel op zich. Het is een kans, maar je moet zorgen dat het past als een jas. Als de samenwerking niet goed voelt, als er geen DNA-match is, levert deze je op lange termijn uiteindelijk veel zorgen op. Ga zorgvuldig te werk en liever iets langer zoeken naar de juiste samenwerkingspartner dan te snel van start willen gaan.’

Pitches

Wouter Kuiper, CEO bij Kubo B.V. en Richard ter Laak, mede-eigenaar van Ter Laak Orchids, lichtten hun ervaringen toe over projecten in het buitenland. Van dronken worden met Chinezen tot werknemers uit Guatemala die slecht nieuws liever niet vertellen. Ondanks het feit dat zij bij hun internationale avonturen ook problemen tegenkomen was de boodschap van beide ondernemers helder: er liggen grote kansen voor de glastuinbouwsector. Zoek die op, ga de samenwerking aan en uiteindelijk levert het je geweldige ervaringen op en nieuwe kansen.

Picnic

Michiel Muller, specialist in ondernemerschap, innovatie, daadkracht en het openbreken van markten, gaf ons een kijkje in de keuken door het businessmodel te tonen achter Picnic. Picnic is zijn laatste onderneming waarbij huis-aan-huis boodschappen worden bezorgd zonder extra kosten voor de consument. Feitelijk heeft Picnic de supermarkt als schakel uit de keten gesneden. Muller: ‘Wij zijn de melkboer van vroeger met de techniek van vandaag en morgen.’

Jong talent

Een aantal jonge talenten en studenten kreeg het podium voor een korte pitch over hun bijdrage aan internationaal succes. Nieuwe initiatieven en ontwikkelingen zoals de Greenporthub, Horti Heroes, Grenzeloos Groeien en het World Horti Center kwamen in vogelvlucht voorbij.

Objectief

Als afsluitende spreker belicht Frank Garten de samenwerking met andere culturen. ‘Wij denken meestal dat we heel objectief en rationeel over andere culturen denken’, zegt Garten. ‘In realiteit is dit anders. Wanneer mensen iets zien, hebben ze snel een oordeel en reageren dus primair op verschillen binnen culturen.’ Een wijze les voor eenieder die wil ondernemen in het buitenland.

Over Westland Event

Het Westland Event wordt georganiseerd door de gemeente Westland. Als toonaangevende glastuinbouwgemeente wil Westland een platform bieden waarop overheden, ondernemers en onderwijs elkaar kunnen ontmoeten en verbindingen kunnen leggen ten behoeve van de glastuinbouwsector. Gezien de grote belangstelling voor het evenement voorziet de combinatie van inspiratie, informatie en ontmoeting in een behoefte. Elk jaar staat een thema centraal. Dit jaar was dat internationaal ondernemen en samenwerken.