Het Westland door de Röntgenbril van schrijver Paul Waterman

Paul Waterman

Kwintsheul 15.09.2017 - Wie meer van de Westlandse geschiedenis wil weten is er interessant nieuws. “JOHNNY KAS”, het nieuwe boek van Paul Waterman

komt binnenkort in de winkel. Op zaterdag 23 september, vanaf half drie tot vijf, zal dit boek worden gepresenteerd in Café restaurant “De Jachthaven” aan de Lange Wateringkade in Kwintsheul.

‘De keuze voor deze locatie was snel gemaakt,’ zegt Paul Waterman. Hijzelf is in Kwintsheul geboren en het leek hem leuk om weer eens handen te schudden met oude bekenden. Bovendien is de hoofdpersoon in het boek een Heulse tuinderszoon. Deze tuinderszoon heeft nogal wat te vertellen en, na het boek te hebben gelezen, zullen ook veel mensen  zeggen: ‘Draai er maar niet omheen, want zo was het leven in het Westland ook.’ Niet alleen maar Hosanna in de Hoge zoals veel berichten je willen doen laten geloven, maar een stand, de tuindersstand, die ver was verwijderd van de Westlandse samenleving in z’n geheel.   

Al jarenlang liep de schrijver met de gedachte om een verhaal over het Westland uit zijn jeugd te schrijven. Van de late jaren ‘50 en de jaren ’60. Van de scholierentijd met pukkel en parka. Van gave brom­mers en hoge vlindersturen. Van muziek op vinyl plaatjes uit de Top 40 en van de meisjes, opgemaakt als Twiggy. Aan de andere kant was daar het keiharde werken in de Westlandse kassen waar destijds voornamelijk sla en tomaten werden gekweekt. Het was beslist niet het beste werk, maar je kon er leuk geld mee verdienen.

Verder was er maar één manier om dat werk zinvol te laten zijn en dat was door er een sport van te maken: gaan als een speer, wie het eerste uit zijn padje kwam met zijn mand vol. Het was de tijd van het extreem vroege opstaan vanwege de veilingklok, maar ook omdat later op de dag de temperatuur niet meer was te harden en het misschien wel goed toeven was op het strand. En natuurlijk van het verdiende geld om uit te kunnen geven aan bier, patat en aanverwante vreetzaken. Verder waren er de snelle auto’s en motoren en het avontuur van de onbekende bestemming waar in het weekend de nacht werd doorgebracht. Echte onvervalste Rock and Roll dus.


De hoofdpersoon uit het verhaal

Het verhaal in dit boek is een biografie van die tuinderzoon. Hij vertelt het levensver­haal als één van de elf kinderen uit een tuindersgezin. De subtitel van het boek luidt: “Het bijzondere relaas van een mislukte zaailing.” Met die zaailing wordt het kind bedoeld die bij zijn geboorte al een bestemming heeft, zoals ook een jonge zaailing in een potje maar één bestemming heeft. De fa­milienaam is verzonnen. Uit  overweging van privacy is een naam gebruikt die, zo zegt Paul Waterman, niet voorkomt in de streek die Westland wordt genoemd.

Verder is het niet onmogelijk dat er mensen en families zijn die zich in de beschreven situaties her­kennen of wiens familienaam met die van hen overeen komt. Met na­druk moet worden gezegd dat deze familienamen fictief zijn gekozen. Ze dragen enkel bij aan de sfeer in het boek. De ge­beurtenissen en omstandigheden zijn non-fictief. De beschreven locaties bestaan in werkelijkheid en zijn in het verhaal geweven vanwege hun bekendheid. Ook, net als bij sommige familienamen, zijn ze gebruikt om het decor nog le­vendiger te maken. Verwacht wordt dat het boek veel discussie los zal maken.