Nederlandse inbreng bij bouw supermoderne kas nabij Chicago

Anne-Marije van Schie-Lievaart

Westland 04.06.2015 - MightyVine Tomatoes, VB Greenhouses en Royal Pride Group hebben een nieuwe overeenkomst getekend om kwalitatief hoogwaardige tomaten

te telen voor de lokale markt in Chicago. De eerste fase van de technologisch hoogwaardige kas met een uiteindelijk oppervlakte van 12 hectare in Rochelle, Illinois is al bijna gereed. Het is de modernste kas tot op heden gebouwd in de VS. De kas is ontworpen volgens de laatste industriële normen en voorzien van de meest recente tuinbouwtechnologie om jaarrond de hoogste productie te bereiken.

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima waren tijdens hun bezoek aan Chicago met een Nederlandse delegatie getuige van de ondertekening van de overeenkomst. Het koningspaar was er om de economische banden tussen Nederland en Illinois te versterken. Tijdens hun bezoek werden ideeën op het gebied van de tuinbouw uitgewisseld.

Het koninklijk paar was op woensdag 3 juni in Chicago om de conferentie 'Sowing Seeds of Innovation to Feed Cities Healthier Food’ bij te wonen op Gwendolyn Brooks College Preparatory Academy. Op deze conferentie wisselden deskundigen onderling expertise uit over innovaties in de stedelijke en lokale voedselproductie, marketing en supply chains.

De eerste fase van de kas van MightyVine produceert ongeveer 50.000 kilo verse tomaten per week. De partners hebben besloten om in 2016 uit te breiden tot 6 hectare om daarmee de productie te verdubbelen. Daarmee kan het bedrijf Chicago, Milwaukee, Madison en andere delen van het Middenwesten van dagverse tomaten voorzien. De eerste fase is gebouwd met een compleet geïnstalleerde infrastructuur om een uitbreiding naar twaalf hectare mogelijk te maken.

MightyVine Tomatoes wil gedurende het hele jaar smaakvolle tomaten voor de lokale markt telen. Nederland is leidend in de wereld op het gebied van kassentechnologie, innovatie en teeltkennis. Om die reden is gekozen om samen te werken met Nederlandse leveranciers en kwekers waaronder Royal Pride Holland, VB Greenhouses, Havecon Projects, PB Techniek, Vepritec en Priva. Deze bedrijven hebben innovatieve technieken ontwikkeld en beschikken over expertise op het gebied van duurzame (glastuinbouw), landbouwkundig onderzoek, ontwikkeling en voedselverwerking. Nederland is de tweede grootste exporteur van landbouwproducten in de wereld en moet alleen de VS hierin voor laten gaan. Momenteel wordt 90% van de tomaten voor de lokale markt geïmporteerd over duizenden kilometers afstand: California, Mexico en Florida. Door het lokaal telen zal er minder vervoer nodig zijn en blijft de kwaliteit gehandhaafd.

Project informatie: http://www.vb-group.nl/en/greenhouses/actueel/vb-greenhouses-starts-phase-1-of-mightyvine-tomatoes