Venlo schiet kinderen spontaan te hulp

Geplaatst door Westlanders.nu op 04/12/2011 18:13 - Gewijzigd op 04/12/2011 18:33

Hoek van Holland 04.12.2011 – Woensdagmiddag was de redactie bij de onthulling van het monument van de Joodse kindertransporten op de Koningin Emmaboulevard, en daar werd voorafgaande door één van die kinderen het volgende verhaal verteld.

In 1939 begonnen de transporten van Joodse kinderen vanuit Duitsland naar Engeland, (voordat de oorlog in 1940 begon) en die eindigden bij de Duitse grens in Venlo. Onder toezicht van de Nazi-SS werd de eerste lading kinderen er afgezet.

 

En daar stonden honderden kinderen opeens in Venlo, niet wetend wat ze moesten doen. Het was in die tijd crisistijd en de mensen hadden het niet breed. Ze liepen er maar een beetje rond. Een aantal inwoners van Venlo zag het en vingen de kinderen liefdevol op, gaven ze te eten en zorgden ervoor dat ze verder door konden reizen.

Steeds meer inwoners gingen spontaan meedoen en zo groeide de opvang van de kinderen op tot een ware happening in de stad. De Nederlandse Hervormde kerk begon de zaak te organiseren en zo zagen de fanatieke SS-ers met afgrijzing toe, hoe de Joodse kinderen werden verzorgd. Maar toen brak de oorlog uit.

De Duitsers vielen Nederland binnen en de SS ging in Venlo direct op zoek naar de kopstukken die verantwoordelijk waren geweest voor de grootschalige hulp die de Joodse kinderen hadden gehad. Ze onderzochten de zaak maar konden de namen niet achterhalen wie het geweest waren.

Duitse wraak

In 1945 aan het einde van de oorlog moesten de Duitsers zich terugtrekken uit Venlo terug naar Duitsland. Uit wraak voor het feit dat de kinderen eten hadden gekregen liet de SS al het voedsel wat in Venlo te vinden was meenemen en leed de bevolking hierdoor tijdelijk honger.

‘Dit verhaal wil ik doorgeven om niet te vergeten, ‘zo sloot de spreker af. ‘Wij zijn de inwoners van Venlo nog dankbaar voor wat zij voor ons gedaan hebben. ‘