Veteranendag in de Oude Kerk

Geplaatst door Westlanders.nu op 06/09/2015 10:44 - Gewijzigd op 06/09/2015 12:04

Naaldwijk 06.09.2015 - Zaterdagochtend vond in de Oude Kerk op het Wilhelminaplein de jaarlijks terugkerende Westlandse Veteranendag plaats.

De genodigden werden ontvangen met koffie en thee en petit glacé. Burgemeester Van der Tak en luitenant-kolonel b.d. R.W. Rijpkema hielden een toespraak. Deze laatste sprak in verband met de 200 jaar Militaire Willems-Orde.

De gemeente Westland heeft ca. 400 veteranen. 170 van hen hadden zich aangemeld voor de Westlandse Veteranendag. Een van de oudsten had gediend in de oorlog in Korea in 1952. Die oorlog mondde uit in een tweedeling van het land wat tot op de huidige nog het geval is. (Noord en Zuid Korea)

Een paar tafels verderop een paar veteranen die in 1962 werden uitgezonden door de Nederlandse Staat naar het eiland( Papoea) Nieuw Guinea in Indonesië. Destijds was dit nog een kolonie van Nederland, maar na de tweede wereldoorlog hadden de Indonesiërs genoeg van de - in hun ogen - Nederlandse overheersing en kwamen in opstand.

Er dreigde een invasie op het eiland en dat moest voorkomen worden. In gesprek met beide veteranen blijkt dat waar je destijds gelegerd zat een groot verschil uitmaakte. Zo hoefde de één niet echt in actie te komen waardoor het meer een vakantie in een tropisch oord leek. Ondanks de betrekkelijke rust was waakzaamheid wel geboden.

De ander kreeg elders wel met oorlogshandelingen te maken en zijn onderdeel verloor tijdens gevechten uiteindelijk 9 mensenlevens. Er zijn toen veel krijgsgevangenen gemaakt door de Hollanders. In augustus 1962 nam het Indonesische leger het eiland over, maar konden de Nederlandse soldaten verder in vrijheid leven nadat de gevangenen waren uitgewisseld. In oktober keerde deze Westlander met zijn afdeling terug naar Nederland.

(De witte anjers ontbraken niet op de tafels net als het volkslied)

Later zijn soldaten nog uitgezonden naar onder andere Libanon in de jaren 80 en de Balkan in de jaren 90. Die hebben het volgens de ex- Nieuw Guinea gangers het zwaarder te verduren gehad dan zij.

Maar los van alle persoonlijke belevenissen hebben zij zich allemaal ingezet voor volk en vaderland. En daardoor voelden ze zich ook afgelopen zaterdag weer met elkaar verbonden. Meer foto 's van de veteranendag staan op facebook.