Cresco wint rechtszaak van Koppert Cress

Geplaatst door Westlanders.nu op 02/02/2012 20:08 - Gewijzigd op 02/02/2012 21:10

Honselersdijk 02.02.2012 - De Haagse rechtbank wees dinsdag een vordering van microgroentenondernemer Rob Baan tegen concurrent Cresco af. Het kweekbedrijf uit Honselersdijk mag van de Haagse rechter een paarskleurige radijsspruit blijven telen en verkopen.

Cresco nam in het verleden gepatenteerde radijskiemen van Koppert Cress af, maar ging deze uiteindelijk zelf telen en tegen lagere prijzen verkopen. Daarmee werd volgens Koppert Cress het octrooi geschonden. Het bedrijf had de plant in 2001 laten registeren bij het European Patent Office in München. De groentekweker uit Monster spande een kort geding aan om de kweek en verkoop te verbieden.

Octrooi

Cresco is echter op alle punten in het gelijk gesteld door de rechter. De plant wordt verkregen door biologische werkwijzen als kruisen en bestuiven. Dat sluit een geldig octrooi uit.
Directielid Rita Prins van Cresso: ‘Plantjes die je in de natuur vindt mogen vrij gebruikt worden en kunnen nooit met een octrooi beschermd worden. Koppert Cress moet zich niet gaan profileren als de uitvinder van de cressen.’

Koppert Cress-eigenaar Rob Baan vindt het niet de taak van een rechter om uit te zoeken of sprake is van een valide patent. ‘Het European Patent Office in München heeft ons patent verleend op de paarse cress, die we zelf veredeld hebben. Nu stelt de rechter dat het octrooi niet verleend had mogen worden. Die discussie moet op het terrein van de wetgever uitgevoerd worden, niet in een kort geding.’

Inbreuk op patent

Koppert Cress spande direct hoger beroep aan, maar moet in afwachting van de uitslag de inbreuk op het patent dulden. Tot die tijd is het kweekbedrijf uit Monster het alleenrecht kwijt op de teelt en verkoop van de paarskleurige radijsspruit, waarmee het in 2001 de AGF Innovatieprijs won.

Het gaat uitgedrukt in omzet om een relatief klein bedrag, maar er zijn volgens Baan ‘vele tonnen guldens’ in het kweekproces van de kiem gestoken. ‘Bedrijven die het patent zonder licentie toepassen, kunnen een schadeclaim verwachten, net als de afnemers van de overtreders.’

Al voor de rechtszaak heeft de octrooiruzie een distributierelatie van 20 jaar tussen Koppert Cress en Cress beëindigd. Die was goed voor een kwart van de omzet van Koppert Cress.