Koninklijke onderscheiding voor Aad Verbakel

Geplaatst door Westlanders.nu op 07/04/2016 12:01

De Lier 07.04.2016 - De Westlandse ondernemer Aad Verbakel – oprichter van de VB Group en initiator van vele technologische innovaties en bestuurlijke platforms -

was compleet verrast toen hij woensdag 6 april door burgemeester Sjaak van der Tak de onderscheiding behorende bij de titel Ridder in de Orde van Oranje Nassau kreeg opgespeld. Verbakel ontving de versierselen behorende bij Ridder in de Orde van Oranje-Nassau ter gelegenheid van zijn afscheid als directeur van de VB Group.

De verbaasde reactie tekent het bescheiden karakter van de kersverse ridder. Aad Verbakel begon op 18-jarige leeftijd samen met zijn broer te bouwen aan de basis van zijn bedrijf, destijds bekend als J&A Verbakel, en is daar eigenlijk nooit mee gestopt. Al een halve eeuw is de Verbakel-Bomkas Group een van de meest vooruitstrevende partijen in de Nederlandse en internationale tuinbouw op het gebied van kassenbouw, klimaatbeheersing en energievoorziening. Belangrijk voor het Westland en belangrijk voor heel Nederland. Aad Verbakel wordt alom gezien als een verbinder, die onder andere AVK (later AVAG) – dé brancheorganisatie van de Nederlandse kassenbouw- en installatiesector – heeft helpen groeien en in diverse besturen heeft plaatsgenomen.

Op zijn lange lijst van belangeloze werkzaamheden staat onder andere vermeld: oprichter en voorzitter van Federatie Westlandse Bedrijven FBW, voorzitter van Middenstandsvereniging Honselersdijk, bestuurslid van AVK (later AVAG) Algemene Vereniging van Kassenbouwers, voorzitter van LCB Lierse Club van Bedrijven, hoofdsponsor Voetbal Vereniging VELO, Prins Carnaval De Lier, bestuurder van de Stichting en Sponsor van de Westlandse Druif en bestuurder en Rotarian bij Rotary Club Westland Polanen.

Tijdens zijn 50-jarig ondernemerschap (waarin hij vele Westlandse gezinnen van inkomen heeft voorzien) stond Aad Verbakel mede aan de basis van belangrijke technische innovaties in de glastuinbouw. Die leidden tot aanzienlijke energiebesparingen, zoals de introductie van de WOK en de basis voor de vele aardwarmteprojecten die door VB Group zijn aangelegd. Met zijn internationale netwerk droeg Aad Verbakel in belangrijke mate bij aan het op de kaart zetten van de regio Westland als leverancier en kennispartner in horticulture, met name in Amerika en Midden-Oosten. Het leverde hem onder andere de Westland Award Categorie Ondernemingen 1992 op. Daarnaast toont Aad Verbakel zich een gul mens. In 2006 doneerde hij 40.000 euro aan Sharing Success, een organisatie voor kinderen met een handicap in ontwikkelingslanden.

Tijdens het 50-jarig jubileum zal VB Group op verzoek van Aad Verbakel een royale gift doneren aan drie goede doelen: De Westlandse Ride, stichting Jarikin en stichting Spieren voor Spieren.