Britse troepen op weg naar Estland

Premium

Hoek van Holland 04.05.2021 - Dinsdagochtend kwam rond 10.15 uur een lange stoet van Britse legervoertuigen, vanaf de ferry aanrijden richting de paspoortcontrole bij de douane.

De tientallen voertuigen zijn daarna doorgereden en hebben zich in colonnne verzameld bij het bedrijventerrein de Kulk. Bij navraag kreeg fotograaf Ted te horen; “We’re from England, it’s a practise and we’re off to Estonia.” 


Foto 's Ted van der Knaap

Nadat de Sovjet Unie (SU) uiteenviel in 1989 werden West en Oost-Duitsland herenigd en sloten steeds meer Oost Europese landen zich aan bij de EU en de NAVO. Die laatste werd na de tweede wereldoorlog opgericht om dreiging van het communisme tegen te gaan. Estland, is samen met Letland en Litouwen één van de drie Baltische staten die in 2004 toetraden tot de Europese Unie en de NAVO.

Vooral de drang om meer Oost-Europese landen lid te maken - tot ver in de Kaukasus - bij de leiders van de EU, wrikt bij de Russen. Die houden geregeld militaire oefeningen bij hun grenzen, waarvan de kleine Baltische landen nerveus worden. Sinds 2017 worden daarom 4.000 troepen bij de Pools/Baltische grenzen paraat gehouden en tevens geoefend.


Oefening in 2020

Operatie Cabrit....
is de codenaam van de operationele inzet van het Verenigd Koninkrijk in Estland, waar Britse troepen een multinationale gevechtsgroep leiden als onderdeel. 'De Britse strijdkrachten spelen een leidende rol in de Baltische staten om de Euro-Atlantische veiligheid te verbeteren, de Bondgenoten gerust te stellen en tegenstanders af te schrikken.

Het is een inzet van robuuste, multinationale, gevechtsklare troepen naar Estland, Letland, Litouwen en Polen, op een aanhoudende rotatiebasis. Ongeveer 900 Britse personeelsleden roteren op continue basis naast de Deense, Franse en de Estse strijdkrachten van het gastland,' aldus verklaard door de Engelse landmacht.

Nederland heeft weinig te duchten van de Russen. Maar toch moeten de Koninklijke luchtmacht af en toe in actie komen wanneer Russische bommenwerpers het Nederlandse luchtruim schenden tijdens routinevluchten boven de Noordzee. Het laatst was dat eind maart dit jaar.