Column; World Horti Center in Westland is geopend

Aad van Uffelen

Westland 08.03.2018 - Het WHC is geopend, koninklijk gedaan door ons aller Maxima. Geen Kwekers in de Kunst, wel mooi bloemwerk,

mede gemaakt door studenten van Lentiz, en er waren keurige toespraken. De ochtend van de opening was voor genodigden, de tuinder en anderen mochten na de middag een kijkje nemen en eventueel workshops volgen.

Ook de minister van landbouw Carola Schouten, de commissaris van de Koning Jaap Smit, onze Agnes van Ardenne de interim burgermoeder van Westland en natuurlijk gedelegeerde dames als mw. Bom van de Provincie ZH en vele anderen waren aanwezig.

Het WHC moet het belangrijkste kennis- en innovatiecentrum van de internationale glastuinbouwsector worden. Men noemt het gebouw iconisch, maar ik zie er alleen een degelijk gebouw in van staal en glas, architectonisch is er niets iconisch aan en de ingang lijkt op die van een parkeergarage.

Dit zegt WHC zelf: ''De wereld van de glastuinbouw is internationaler dan ooit en Nederland speelt hierin een leidende rol. Continue en versnelde innovatie is van groot belang om de koploperspositie van Nederland in de wereld te behouden. World Horti Center speelt hierin een leidende rol door oplossingen te bieden voor relevante maatschappelijke thema’s zoals water, voedselvoorziening, voedselveiligheid, welbevinden en duurzaamheid.

World Horti Center is hét kennis- en innovatiecentrum van de internationale glastuinbouwsector. Een toonaangevend platform waar bedrijfsleven, onderwijs, onderzoek en overheid samen innoveren, verbinden, creëren en inspireren. Een centrum dat jaarlijks door zo’n 25.000 internationale vakmensen wordt bezocht: Het centrum is een samenwerking tussen Demokwekerij Westland, en gemeente Westland''.

Mooi gezegd, alle lof is zonder terughoudendheid al over zichzelf uitgeroepen! De toekomst zal uitwijzen of WHC het icoon wordt wat men hoopt. Zeker omdat de glastuinbouw in Westland onder druk staat en van de bloemenveiling niet duidelijk is hoe dat verder gaat. In Venlo en elders ontstaan soortgelijke projecten. De agrarische sector is nog steeds niet goed in het bundelen van krachten om als 1 sterk merk de wereldmarkt op te gaan. Zo blijft Westland marketing alleen Greenport Westland promoten, en refereert aan VOC mentaliteit, hoe achterhaald is dat. Zoek je via Google op WHC dan krijg je alles maar niet het verlangde adres.

Sommigen roepen al tijden dat universitair onderwijs en onderzoek naar Westland moet en zal komen en er cross overs moeten plaats vinden. Wetend dat Wageningen nooit verkast… en dat onderdelen van hen zoals in Bleiswijk ook niet zullen verkassen naar Westland, en wetend dat InHolland Delft met Agri, Food & Life scienses ook niet naar Westland zal komen, tja, wat nu? Gelukkig is ook samenwerking mogelijk en daar mag op worden gehoopt.

Bij presentaties en workshops viel op dat de toekomst vooral lijkt op nog meer perfectioneren van wat we al doen met kreten als: circulariteit, local for local, personalised food, participatiemaatschappij, samen zaken organiseren en beheren, data-analyse, ketensamenwerking, nieuwe vormen van eigendom en exploitatie, kennis als exportmiddel en productinnovaties. Niets over ketenverandering via thuisbezorgen via methoden als Picnic, foodprinting, kunstmatig gemaakt voedsel, insecten voor eiwitten, algenteelt, zilte producten e.d. Wel praten over 2050, maar echt niemand kan weten hoe de wereld er dan uit ziet, 5 jaar vooruitkijken is al moeilijk.

De 3 MBO-scholen zijn vanuit hun fraaie gebouw in Naaldwijk nu in een nog nieuwer en effectiever gebouw beland. (Wel is de afdeling opleiding tot bloemenarrangeur grotendeels over de schutting gegooid, vreemd omdat bloemen en sierproducten de helft van de glastuinbouw uitmaakt en Royal FloraHolland er op draait.)

De Demokwekerij heeft een excellente nieuwe testkas met alle snufjes denkbaar, het doet mij denken aan het aloude proeftuinconcept, maar dan eigentijds. Er is ook een permanente expositie van een aantal toeleveringsbedrijven. Voor leerlingen van het MBO een voordeeltje dat ze nog dichter met de neus op het bedrijfsleven zitten. Te hopen valt dat de studiezin er door toeneemt! En er dus super goede afgestudeerde MBOers komen, die dan kunnen doorstuderen in Delft of Wageningen…, zij moeten de toekomst dragen.

Intussen verdwijnt veel glas in Westland en is straks weer 700 tot 1000 ha foetsie. Dat staat ook in het document verkassen overigens. Waar aan de ene kant WHC een nieuw icoon moet worden, wordt het bestaande icoon, Westlands glas afgebroken en moet Toerisme en Recreatie een nieuwe economische motor worden. Verkiezingsprogramma's staan er vol van. De door CDA heilig verklaarde ondergrens van de primaire sector 2350 ha wordt los gelaten.



Hebben we straks in plaats van duizenden vrachtwagens, miljoenen toeristen op Westlands wegen, vakantieparken, hotels en hop-on-hop-of bussen die toeristen naar de horecapleinen kwekers en het strand brengen?

Opvallend genoeg hoor je de LTO hier niet over. Ook bij de kustvisie, waar achter de duinen veel glas zal verdwijnen voor toerisme en dure huizen is LTO de grote afwezige. Dit is dus heel bijzonder, zou je zeggen.

Toch een gemeend Chapeau voor de Westlandse bedrijven, de scholen en gemeente dat dit trotse project er staat. Over vijf jaar weten we of het ook werkt en een broedplaats is voor nieuwe initiatieven, incubator is en een talentenvijver voor de sector.

Aad van Uffelen