Lankester gekwalificeerd voor WK Triathlon in Nice

Enitha van der Wel

Westland 04.06.2019 - Op zondag 2 juni 2019 stond de Naaldwijker, Léon Lankester aan de start van IronMan 70.3 in Zwitserland.

Een wedstrijd waarbij 1,9 km gezwommen wordt, 91 km gefietst en 21,1 km hardgelopen.

Lankester startte al vroeg dankzij zijn AWA status. Hij behoorde in 2018 tot de beste 1% in zijn categorie (wereldwijd) tijdens IronMan wedstrijden en ontving de gouden status. Hierbij zijn een aantal voordelen zoals een priority checkin bij inschrijving, inchecken van de fiets, starten voor het zwemonderdeel enz. De temperatuur liep al snel op naar 28+ graden.

Tijdens het fietsparkoers waren er meerdere (erg) steile beklimmingen te nemen, iets dat Nederlanders over het algemeen niet gewend zijn. Daarnaast kon Lankester zijn kleinste verzet op de fiets niet gebruiken wat het extra zwaar maakte. Na de 90 km te hebben afgelegd, bleek hij alsnog 34,4 km/u te hebben getrapt. De wissel naar het lopen verliep vlot en onder extreem warme omstandigheden werden 2 loopronden afgelegd, deels door het oude stadsdeel Rapperswil-Jona met de "Stairway to Heaven" beklimming. Een trap omhoog die zowel fysiek als mentaal zwaar was voor Lankester die de dag ervoor te horen had gekregen dat zijn 53-jarige collega was overleden "ook op de Stairway to Heaven" aldus Lankester.

Léon Lankester finishte in 4 uur en 49 minuten. Na deze wedstrijd werd bekend wie zich gekwalificeerd had voor het fel begeerde Wereld Kampioenschap om dezelfde afstand tijdens IronMan in Nice, september 2019. Dankzij de goede klassering mocht Lankester het 5e slot hiervoor in ontvangst nemen. Er waren slechts 7 slots beschikbaar in zijn categorie. Het Wereld Kampioenschap met een nog zwaarder fietsparkoers kent niet een heel gunstige timing omdat Lankester zes dagen erna zijn tweede Long Distance wedstrijd van 2019 in Almere zal volbrengen. Deze wedstrijd is een combinatie van het NK en EK. Twee jaar geleden wist hij tijdens het NK een podiumplek te bereiken en mocht het zilver in ontvangst nemen. Het is dus vrij uitzonderlijk te noemen dat hij binnen 1 week bij een NK, EK én WK zal starten.

Tussendoor vindt nog een Long Distance plaats in de binnen 1 minuut volgeschreven, geliefde wedstrijd in Roth (D) maar de komende weken focust Lankester zich eerst nog op IronMan 70.3 in Luxemburg en de eigen wedstrijd van Westland Triathlon Vereniging waarvan hij mede-oprichter is.